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Diferencia entre sism贸grafo y escala de Richter

Cada a帽o ocurren aproximadamente 1,3 millones de terremotos, eso sin tomar en consideraci贸n aquellos de los que los seres humanos nos damos cuenta por ser de muy baja intensidad.

La mayor铆a de estos terremotos ocurren en zonas apartadas, lejos de la gente y son muchas las razones por las cuales se producen; desde meteoritos, erupciones volc谩nicas, eventos provocados por el hombre, pruebas nucleares subterr谩neas o lo que suele ocurrir m谩s a menudo, el desplazamiento de las placas tect贸nicas de la Tierra.

A pesar de todo, m谩s que la causa de los terremotos lo importante es saber la magnitud o intensidad de los mismos, los da帽os que pueden causar y c贸mo actuar cuando ocurren. Para alcanzar estos prop贸sitos hay dos instrumentos de gran utilidad: el sism贸grafo y la escala de Richter. A continuaci贸n te explicamos en qu茅 se diferencian.

Sism贸grafo

El sism贸grafo es un instrumento que mide los movimientos de la tierra, es decir, las ondas s铆smicas generadas por terremotos, erupciones volc谩nicas y otras fuentes. Los registros de las ondas s铆smicas ayudan a los sism贸logos a mapear el interior de la tierra, localizar y medir las diferentes fuentes de terremotos.

El primer sism贸grafo fue dise帽ado por Zhang Heng de la dinast铆a Han de China en el a帽o 132 d.C. Fue llamado “Houfeng Didong Yi”, que literalmente significa “un instrumento para medir los vientos estacionales y los movimientos de la tierra”.

sismografo
sismografo

Los planos originales del sism贸metro (como tambi茅n se le llama al sism贸grafo) de Zhang Heng聽 se perdieron con el tiempo. Sin embargo, historiadores y cient铆ficos fueron capaces de recuperar informaci贸n suficiente como para poder crear un modelo. Despu茅s de 1880, la mayor铆a sism贸metros eran descendientes de aquellos desarrollados por el equipo de John Milne, James Alfred Ewing y Thomas Gray, quienes trabajaron en Jap贸n desde 1880 hasta 1895. Tras la Segunda Guerra Mundial, estos sism贸metros fueron nuevamente adaptados.

Este instrumento tiene un peso colgado de un resorte, por lo cual, es sensible a los movimientos de la tierra. Los cambios en el movimiento que son registrados por este aparato pueden ayudar a indicar la probabilidad de que ocurra un terremoto. Sin embargo, esto crea otro problema 驴C贸mo describir adecuadamente la intensidad del terremoto una vez que 茅ste ocurra?

Escala de Richter

Esta escala es la que se emplea para medir la intesidad de los terremotos. As铆 dependiendo de qu茅 tan intensos sean 茅stos se les asigna un n煤mero que va de 1 a 10, donde 1 es de muy baja intensidad y 10 es muy alta.

Fue desarrollada por聽Charles Francis Richter, en colaboraci贸n con Beno Gutenberg en 1935. Originalmente iba a ser usada s贸lo en un 谩rea de estudio ubicada en California, sin embargo, eventualmente la escala fue convertida en una norma aceptada en todo el mundo.

escala de richter
escala de richter

La escala de Richter asigna un n煤mero en base a cu谩nta energ铆a se libera durante el terremoto. Es una escala logar铆tmica de base 10, lo que significa que un terremoto que mide 5.0 en la escala Richter, tiene una intensidad 10 veces mayor que uno que mide 4.0.

聽 Aunque vaya del 1 al 10, la realidad es que esta escala no tiene un l铆mite inferior. Muchos sism贸grafos modernos que son bastante sensibles, registran terremotos con magnitudes incre铆blemente bajas.

Diferencias clave entre sism贸grafo y escala de Richter

  • El sism贸grafo es un instrumento que mide el movimiento de la tierra, mientras que la escala de Richter fue desarrollada para asignar un valor num茅rico o cuantificar la energ铆a liberada durante un terremoto (intensidad).
  • La escala de Richter fue desarrollada en 1935, mientras que el sism贸grafo se desarroll贸 en el 132 d.C.
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