Diferencia entre lengua, lenguaje y habla

A煤n persiste la confusi贸n entre muchos maestros y estudiantes de creer que estos tres conceptos se refieren a lo mismo, y m谩s preocupante es, cuando se observa en el mercado de los libros; ya que todav铆a aparecen muchos con el t铆tulo de Lenguaje, aunque su contenido en realidad se refiere a la lengua o a la gram谩tica.

Es conveniente se帽alar que a partir de Ferdinand de Saussure y de Noam Chomsky, se ha hecho un manejo m谩s discreto y con mayor rigurosidad epistemol贸gica de los conceptos: lengua, lenguaje y habla. A continuaci贸n veremos cu谩les son las caracter铆sticas que distinguen a cada uno.

Lengua

Se concibe a la lengua como el sistema general de signos organizados, cuya funci贸n principal es la comunicaci贸n. Las caracter铆sticas esenciales de la lengua son:

  • La lengua es social.
  • Es abstracta.
  • Es convencional.
  • Es lineal.
lengua
lengua

Son los hablantes quienes les dan vida a la lengua, por esta raz贸n, cuando se deja de hablar (o se habla muy poco) una lengua se dice que es «una lengua muerta». Adem谩s, la lengua se va modificando conforme los hablantes hacen uso de ella.

Habla

Es la forma particular en que cada persona se comunica. Viene a ser la concretizaci贸n de la lengua. Sus dos caracter铆sticas fundamentales son:

  • El habla es individual.
  • Es concreta.
habla
habla

Esta instancia individual en la comunicaci贸n recibe diversos nombres: habla, discurso, acto de habla, cadena hablada y lengua producida.

Lenguaje

Por otra parte, el lenguaje es la facultad exclusivamente humana, que nos permite aprender una o m谩s lenguas (Chomsky, 1984). Sus caracter铆sticas son:

lenguaje
lenguaje

Finalmente, es interesante saber que la causa principal por la cual muchas veces las personas confunden el significado de estos t茅rminos (sobre todo, lengua y lenguaje) es porque la mayor铆a de libros que los hispanos usamos y que hablan acerca de estos conceptos; son traducidos del ingl茅s y en este idioma, tanto lengua como lenguaje se escriben igual «language«. Por lo tanto, s贸lo tomando en cuenta el contexto se puede entender cu谩ndo un autor se refiere a una cosa o a la otra.

Muchos traductores quiz谩s no tomaron esto en cuenta y tradujeron y asignaron el mismo significado a ambos t茅rminos.

Diferencias clave entre lengua, lenguaje y habla

  • El lenguaje es la facultad que s贸lo poseen los humanos y que les permite aprender lenguas. La lengua es un conjunto de s铆mbolos o sistema abstracto cuya principal funci贸n es la comunicaci贸n. El habla es la concretizaci贸n de la lengua y a diferencia de 茅sta no es social, sino individual.
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