Diferencia entre rocas y minerales

Casi todo el mundo sabe que las rocas y los minerales son diferentes, pero a la mayor铆a le resulta complicado y en algunos casos imposible enumerar cu谩les son las diferencias.

Este art铆culo pretende hacer m谩s f谩cil recordar qu茅 cosas hacen diferentes a las rocas de los minerales y de paso resolver la pregunta de Sandra en nuestra secci贸n de preguntas; ya que sabemos que m谩s de uno puede tener la misma inquietud.

Rocas

Las rocas est谩n formadas por minerales y mineraloides solidificados. Una roca podr铆a estar compuesta por uno o m谩s minerales que se combinan. Por ejemplo, el granito; que es una de las rocas m谩s comunes, est谩 constitu铆da por feldespato, cuarzo y biotita.

Las rocas se clasifican atendiendo a diversas caracter铆sticas que 茅stas puedan tener, como los minerales y su composici贸n qu铆mica, su textura y permeabilidad. La distinci贸n principal se basa en el proceso por el cual se forman.

rocas
rocas

Existe lo que se llama el ciclo de la roca o ciclo litol贸gico, que describe la formaci贸n y transformaci贸n de las rocas a lo largo del tiempo y atendiendo a 茅sto se les clasifica en tres tipos: 铆gneas, sedimentarias y metam贸rficas.

Las 铆gneas son las que se forman gracias al enfriamiento y solidificaci贸n de la lava fundida. Se pueden formar con o sin cristalizaci贸n y se pueden dividir en rocas plut贸nicas o volc谩nicas.

Las rocas sedimentarias se forman por la deposici贸n de material dentro de los cuerpos de agua o en la superficie de la tierra. Los sedimentos minerales asienten y se acumulan en un per铆odo de tiempo y finalmente se solidifican formando una pieza m谩s grande.

tipos de rocas
tipos de rocas

Las rocas metam贸rficas son las que cambian de estructura o composici贸n por metamorfismo. Ciertas rocas, cuando est谩n sometidas a presi贸n o calor pueden cambiar de forma y modificarse qu铆mica y f铆sicamente.

Las rocas han jugado un papel importante en la vida de los seres humanos y su desarrollo como especie. Fueron utilizadas inicialmente como herramientas y ahora se utilizan masivamente en la construcci贸n. De ellas tambi茅n se extraen algunos minerales que llevan dentro y que son 煤tiles para las personas.

Minerales

Los minerales son sustancias s贸lidas y homog茅neas, que tienen estructuras regulares y se encuentran en las rocas y en la corteza terrestre.

Los minerales se producen naturalmente y se forman a trav茅s de diversos procesos geol贸gicos. Son s贸lidos y estables a temperatura ambiente, adem谩s, pueden ser representados por su f贸rmula qu铆mica. Tienen una estructura at贸mica ordenada.

minerales
minerales

Por definici贸n en orden, para que una muestra sea clasificada como mineral debe cumplir con lo siguiente: la sustancia tiene que ser natural, estable a temperatura ambiente, representada por una f贸rmula qu铆mica y tener un arreglo at贸mico ordenado. Sin embargo, las 煤ltimas dos caracter铆sticas son muy debatidas entre los cient铆ficos.

El estudio de los minerales es conocido como Mineralog铆a. Los minerales se pueden dividir en dos categor铆as: silicatos y no-silicatos. Los primeros son los que tienen la base de la unidad de un mineral de silicato (SiO4) 4-tetraedro. 脡stos se dividen en varias clases dependiendo de su qu铆mica dominante, que incluye elementos nativos, sulfuros, haluros, 贸xidos e hidr贸xidos, carbonatos y nitratos, boratos, sulfatos, fosfatos y compuestos org谩nicos.

tipos de minerales
tipos de minerales

Los minerales no-silicatos son m谩s raros y menos abundantes que los primeros.

Un gran n煤mero de minerales se pueden distinguir por caracter铆sticas como la estructura cristalina, dureza, brillo, diafanidad, color, raya, tenacidad, escote, fractura y gravedad espec铆fica. La dureza de un mineral se mide en una escala del 1 al 10 y esta escala se llama escala de Mohs. Los diamantes tienen una calificaci贸n de 10, mientras que el talco califica en 1.

formacion de minerales
formacion de minerales

Los minerales se utilizan com煤nmente en la vida cotidiana y tambi茅n son importantes para la econom铆a de los pa铆ses. Recursos naturales como el petr贸leo, tambi茅n poseen algunos tipos de minerales.

Diferencias clave entre minerales y rocas

  • Las rocas se forman a partir de la combinaci贸n de uno o m谩s minerales o mineraloides, mientras que los minerales son sustancias estables a temperatura ambiente, con una f贸rmula qu铆mica y con un n煤mero at贸mico.
  • Las rocas se caracterizan por sus tipos de minerales, textura y permeabilidad; mientras que los minerales se caracterizan por su estuctura, dureza, brillo, diafanidad, color, escote, fractura…
  • Las rocas se clasifican en 铆gneas, sedimentarias y metam贸rficas; mientras que los minerales se clasifican en silicatos y no-silicatos.
  • Las rocas pueden encontrarse en casi todos lados y son gratis, mientras que los minerales pueden ser raros y poco abundantes; raz贸n por la cual var铆a su precio.
  • Las rocas se utilizan en la construcci贸n, como armas (para recordar los viejos tiempos) y para extraer minerales; mientras que los minerales son necesarios para el organismo, ya que regulan ciertas funciones corporales, ayudan en la formaci贸n de huesos y dientes, en la coagulaci贸n de la sangre y en el desarrollo muscular.
  • Ejemplos de piedras: granito, piedra caliza, conglomerado y arenisca.
  • Ejemplos de minerales: oro, plata, cuarzo, mica y feldespato.
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