Diferenciaentre

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Diferencia entre rapidez y velocidad

En el uso cotidiano, los t茅rminos rapidez y velocidad se usan indistintamente causando de este modo algunos problemas y varias confusiones; pero es bueno saber que en ciencia y en Matem谩tica estos conceptos tienen significados diferentes.

A continuaci贸n te explicamos cu谩l es la diferencia entre velocidad y rapidez.

Rapidez

En cinem谩tica, la 聽rapidez se refiere al ritmo o la tasa en la que un objeto cubre una distancia. Es una cantidad escalar. Escalar significa que se emplea para medir la magnitud o fuerza de algo. En el caso de la rapidez, lo que se mide es la relaci贸n entre una distancia recorrida y el tiempo que se emplea para recorrerla. A diferencia de la velocidad, la rapidez no es vectorial.

La rapidez se mide en metros, kil贸metros y millas por hora o por segundo. En el caso del transporte a茅reo y mar铆timo, se utiliza como unidad 聽el “nudo” y decimos (nudos por hora).

transporte maritimo
transporte maritimo

A Galileo Galilei se le considera como la primera persona en medir la rapidez considerando la distancia recorrida por el objeto. Galileo define la rapidez como la distancia recorrida por unidad de tiempo.

Hay dos formas de medir la rapidez: la rapidez media y la rapidez instant谩nea. La primera es la distancia total recorrida durante el intervalo de tiempo. Por ejemplo: si un autom贸vil cubre la distancia de 320 kil贸metros sobre un per铆odo de 4 horas, a continuaci贸n, la rapidez media ser铆a de 80 kil贸metros por hora (80 km/h).

rapidez
rapidez

La rapidez media no describe las variaciones de rapidez que se hayan producido durante el viaje, tales como las paradas del tr谩fico, la reducci贸n o la aceleraci贸n de rapidez.

Por otra parte, la rapidez instant谩nea es la que se muestra en el veloc铆metro en cualquier momento dado. Si durante la conducci贸n, el conductor mira el veloc铆metro, la rapidez instant谩nea ser谩 la que 茅ste marque en ese momento. Si una persona contin煤a conduciendo a una rapidez por hora (ejemplo 50 km/h), la rapidez instant谩nea ser谩 considerada as铆 mismo; 50 km/h.

Velocidad

La velocidad es el ritmo o tasa de cambio de posici贸n de un objeto, lo cual equivale a una especificaci贸n de su rapidez y direcci贸n de movimiento. La velocidad s铆 es una magnitud vectorial. No s贸lo determina la rapidez del objeto en movimiento, sino tambi茅n la direcci贸n de dicho objeto.

Con el fin de mantener una velocidad constante, un objeto debe viajar en una direcci贸n determinada durante cierta cantidad de tiempo. Si el objeto cambia de direcci贸n, su velocidad tambi茅n cambia. En ese mismo sentido, es necesario que la ruta que sigue el objeto en cuesti贸n no sea curva o circular.

velocidad
velocidad

De un objeto que se desplaza en un c铆rculo y regresa a su punto de partida se dice que tiene una velocidad cero. Por ejemplo: un coche que viaja en un circuito circular a 90 km/h, tiene una rapidez de 90 km/h; pero no tiene una velocidad.

Hablamos de cantidad vectorial cuando se requiere del conocimiento tanto de la magnitud como tambi茅n de la direcci贸n del objeto para ser determinada. El valor absoluto escalar (magnitud) de la velocidad se conoce como rapidez. As铆 es que si no hay una direcci贸n o rumbo no se trata de velocidad, sino de rapidez.

En relaci贸n a lo anterior, otro ejemplo que se puede mencionar es el siguiente: un auto que viaja a 70 km/h en direcci贸n norte se dice que tiene una velocidad de 70 km/h, norte.

Com煤nmente se utiliza la velocidad para determinar la rapidez de un objeto y los cambios de direcci贸n durante cada punto de tiempo en que transcurre el viaje. Al cambio en el ritmo de la velocidad en funci贸n del tiempo se le conoce como aceleraci贸n, mientras que la “desaceleraci贸n” es conocida como “aceleraci贸n negativa” y se escribe con el signo ( ).

desplazamiento
desplazamiento

Tambi茅n el desplazamiento juega un papel importante al momento de determinar la velocidad de un objeto. El desplazamiento es la distancia m谩s corta desde el inicio o punto de partida hasta la posici贸n final u otro punto.

Diferencias clave entre velocidad y rapidez

  • La rapidez es una magnitud escalar, mientras que la velocidad es una magnitud vectorial.
  • La rapidez es la tasa o ritmo en el que un objeto cubre una distancia, mientras que la velocidad es el cambio de posici贸n de un objeto, lo que equivale a una especificaci贸n de su rapidez y direcci贸n de movimiento.
  • Cuando se trata de la rapidez, el objeto puede cambiar de direcci贸n y a煤n as铆 su rapidez media seguir谩 contando. Por otra parte, si se trata de la velocidad el objeto debe seguir una direcci贸n constante; si la direcci贸n cambia, tambi茅n lo hace la velocidad.
  • Ejemplo de rapidez: un autom贸vil que viaja a 50 km/h, pas贸 de 0 km/h a 30 km/h antes de llegar a los 50 km/h; incluso en alg煤n momento pudo subir a los 60. Sin embargo, la rapidez media se contar谩 como la rapidez del coche (50 km/h).
  • Ejemplo de velocidad: un coche que va en l铆nea recta hacia una direcci贸n en particular se considera que tiene una velocidad. Si el coche va hacia el norte y tiene una rapidez media de 30 km/h, se dir谩 que su velocidad es de 30 km/h, al norte.
  • La f贸rmula cl谩sica para determinar la velocidad es:聽\mathbf{\bar{v}} = \frac{\Delta \mathbf{r}}{\Delta t}聽 donde la V聽con la rayita encima es la velocidad promedio,聽r聽es el desplazamiento y聽螖t聽es el tiempo.
  • La f贸rmula cl谩sica para calcular la rapidez es聽V = d/t.
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