Diferencia entre costo y gasto

La diferencia entre costo y gasto suele ser muy dif铆cil de entender para algunas personas, y debido a esto es com煤n que se usen estos t茅rminos de manera indistinta; sin tomar en cuenta que tienen significados diferentes.

A menudo escuchamos a las personas diciendo 驴cu谩nto cuesta ese tel茅fono? 驴cu谩nto cuesta el alquiler? Pero el uso de la palabra «costo» es enga帽oso. En contabilidad, esta palabra se reserva para un uso especial.

Costo

El costo es el precio de un activo. En Contabilidad, a veces se le denomina «base de costos». La base de costo de un activo incluye todos los costos que conlleva su elaboraci贸n y posterior adquisici贸n, la configuraci贸n o preparaci贸n de dicho activo, la capacitaci贸n de los empleados en su uso (en caso de que se trate de una empresa). Por ejemplo, si una persona compra alg煤n local para un negocio de fabricaci贸n de m谩quinas, el costo no s贸lo se limita a la compra de dicho local; sino tambi茅n incluye el env铆o o transporte de la maquinaria, la puesta en marcha y la capacitaci贸n del personal. En Contabilidad, la base de costos se utiliza tambi茅n para establecer la base de depreciaci贸n y otros factores fiscales.

costo
costo

En sentido general, cuando compramos un producto, el costo del mismo se deprende de todo el proceso en el que se haya tenido que incurrir para lograr su producci贸n. Del costo se espera obtener ingresos en un futuro. Viene siendo una manera de «compensaci贸n por todo el sacrificio».

Gasto

Por otra parte, los gastos no suelen ser atribu铆dos a los activos. Un gasto es un pago en curso, como ocurre con los servicios p煤blicos, la renta o alquiler y el marketing. Tanto en el caso de las empresas como tambi茅n en los casos individuales, los gastos no se realizan con el prop贸sito de generar posteriores ingresos que sean deductibles de los mismos; sino que se incurre en los gastos por necesidad.

gasto
gasto

Por ejemplo, si tenemos una empresa y no somos los due帽os del edificio; es necesario pagar el alquiler del local porque de lo contrario no tendr铆amos un lugar para vender nuestro producto; del mismo modo, tambi茅n se requiere del gasto en la factura del tel茅fono de la empresa, porque de ese modo los clientes interesados puede llamar para adquirir el producto y la adquisici贸n de dicho producto por parte del cliente, representa ingresos para el due帽o de la empresa (lo que genera el ingreso en este caso es la venta del producto, no el uso del tel茅fono en s铆).

Generalmente no hay activos asociados con los gastos, pero a veces usamos el t茅rmino «costo» en lugar de «gasto» para referirnos a los pagos por alg煤n servicio, pero como pudimos ver, esto es un error.

Diferencias clave entre costo y gasto

  • El costo tiene que ver con los activos, mientras que el gasto se relaciona con los pagos que se realizan a cambio de servicios.
  • Las objetos f铆sicos o materiales tienen costo, mientras que los servicios representan gastos.
  • De los gastos no se espera generar ingresos, pero del costo de un producto s铆.
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